Les Essais de Patrice • Peugeot

404 Peugeot : quand on aime, on a toujours 20 ans !

Écrit par

Patrice Vergès (Romancier, journaliste, essayeur, auteur & chroniqueur , Petites Observations Automobiles)

La Peugeot 404 succéda à la 403 en mai 1960. Cette berline haut de gamme du constructeur sochalien s'imposa rapidement auprès d'une clientèle plutôt bourgeois par son image sérieuse et sa robustesse.

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Lundi 8 avril 2024


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Patrice Vergès Petites Observations Automobiles - Romancier, journaliste, essayeur, auteur & chroniqueur

Membre du Gouvernement POA.

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C'est avec une certaine émotion que je me glisse dans l'habitacle de la 404 au coté de Corentin âgé d'à peine plus de 20 ans. Une bouffée de souvenirs visuels, olfactifs et sonores envahissent les brumes de ma mémoire. Mon père a possédé quatre 404. Toute mon adolescence.  J'ai même pu conduire, à 18 ans, sa dernière 404 1968 avant qu'il passe à la 504. Une voiture que j'ai eu le tort d'acheter à 19 ans et dont j'ai cassé le moteur en trois mois à cause de ma conduite barbare. Ce n'était pas une voiture de mon âge ! Pourtant à 21 ans, Corentin en souhaitait une.

Il aurait préféré une des premières 404 de 1960. Impossible à trouver. Il a tout de même déniché l'une des premières versions de 1962. Elle s'en différentiait déjà par les aérateurs circulaires de sa planche de bord, son échappement déplacé vers la droite, ses chromes latéraux réduits et son freinage déjà renforcé qui restait le plus gros vice des premiers millésimes.

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

La berline 404 a été produite de 1960 à 1975. Une belle longévité !

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Sa silhouette cubique acérée avait été dessinée, comme celle de la 403, par Pininfarina

Choisie pour sa ligne

" J'ai d'abord cherché une 204 comme celle de mon grand-père. Puis, j'ai trouvé en avril 2023 cette 404  de février 1962 qui m'a séduit par sa ligne italo-américaine avec sa forme carrée et tendue et ses petits ailerons..  Elle était dans un sale état déjà en cours de restauration mais pas achevée. La peinture était défraichie, il manquait des accessoires, certaines pièces avaient été changées pour de plus récentes. Justement   le moteur d'origine avait été remplacé par un bloc à vilebrequin 5 paliers contre 3 pour les premières modèles ".

Piqure de rappel pour ceux qui connaissent mal la 404. Cette Peugeot a connu un excellent succès commercial en récupérant pratiquement la majorité des possesseurs de la 403. Sa grande concurrence fut la Citroën ID 19. Elle était moins coûteuse et offrait sensiblement les mêmes performances (142 km/h) et un confort satisfaisant malgré sa suspension métallique et un moteur plus soyeux. Son quatre cylindre de 1618 cm3 coiffé d'une culasse hémisphérique livrait 72 ch SAE (65 DIN). Pour toutes ces raisons, c'était la voiture préférée des gros rouleurs, représentants qui l'achetèrent souvent en diesel tout comme les chauffeurs de taxis. Peugeot fut en effet le premier constructeur    à proposer une motorisation diesel. Elle fut aussi la première voiture française à bénéficier d'une alimentation à injection qui lui permit dès 1965, forte de 96 ch, de pointer à 160 km/h.

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Planche de bord du millésime 1962. On remarque que le grand volant est légèrement décalé vers la porte

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

A 21 ans, Corentin est déjà passionné par les anciennes. Son rêve ? une Citroën SM

Peinture d'origine

" J'ai entièrement poli et lustré la peinture d'origine gris Tourterelle qui a retrouvé son brillant, j'ai refait les freins, le volant dont j'adore la forme avec le cerclo-avertisseur, remonté des pare-chocs absents. J'ai été obligé d'adopter des pièces de 404 plus récentes comme les feux rouges arrière en plastique, accoudoirs de portes ou l'intérieur car les sièges d'origine étaient fichus. J'ai monté des visières de phare chromées et des enjoliveurs à rayons de la version Super Luxe, un embout d'échappement chromé ".

Corentin adore conduire sa 404 qu'il trouve même plus agréable que certaines  modernes. " J'aime la douceur et la précision de sa direction. Sa boîte de vitesses est agréable car on peut rester sur les 2eme et 3eme rapports qui sont situés sur le même plan. La première en bas (mal synchronisée) exige de s'arrêter pour la passer. Son moteur est très souple mais il mériterait un bon réglage car il broute. Sagement, je ne dépasse pas 90 km/h avec. Le freinage n'est pas si mal bien que les freins ne soient pas encore assistés sur ce millésime. Et puis surtout j'aime tous ses détails, sa planche de bord, la beauté des poignées intérieures de portes. Tout est beau.  J'aimerais beaucoup la conserver ! "

Au cours de sa longue vie, la 404 hérita d'un moteur plus puissant en 1965 et 1967, de freins améliorés très assistés dès 1965, d'une planche de bord redessinée en 1967 et l'année suivante d'une nouvelle boîte de vitesses. C'est à partir de ces années là que ses ventes commencèrent à décliner car la 504  lancée fin 1968 récupéra une grande partie de sa clientèle que Peugeot avait intelligemment fidélisée.

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Beau 4 cylindres de 1618 cm3 incliné à 45 degrés. Selon les années, en carburateur, il livrait 72 à 80 ch SAE (65 /72 Din)

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Les sièges sont d'un millésime plus récent, plus fermes mais toujours autant confortables

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Roues de 15 pouces chaussées en 165. Corentin l'a équipée d'enjoliveurs à faux rayons de la Super Luxe

Près de 3 millions de 404

Elle fut produite jusqu'en 1975 pour la berline et 1989 pour le pick-up fabriqué au Kenya en cumulant 1 672 395 berlines, 394 000 breaks et familiales et surtout plus de 800 000 pick-up construits en CDK.  Sa robustesse légendaire en fit la voiture préférée des pays africains et aussi une championne des rallyes.  La 404 reste l'un des plus gros succès commerciaux de la firme de Franche-Comté et surtout l'une produite le plus longtemps avec presque trente ans de vie dans le cas du pick-up.

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

La légende prétend que c'est Citroën qui a imposé à Peugeot des aérateurs d'air de forme différente de ceux de la DS montés sur les premiers millésimes.

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

Remarquez l'élégance des poignées d'ouverture de porte

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

usqu'en 1967, la 404 était équipée d'un compteur horizontal. Sur l'injection 96 ch, il était gradué jusqu'à 190 km/h

Illustration - Peugeot 404
Peugeot 404

l'auteur âgé de 15/16 ans au coté de sa maman et d'une des 404 paternelle ; une Super Luxe injection 85 ch

L’avis des Petits Observateurs

3 commentaires au sujet de « 404 Peugeot : quand on aime, on a toujours 20 ans ! »

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Je me demandais si le modèle "injection" n'avait pas automatiquement un bel intérieur cuir havane ?
J'adore le petit sifflement dans la transmission dès qu'on a passé la quatrième.
L'autre jour, j'en ai vu une passer à côté de chez moi, suivie d'une Rolls Royce Silver Shadow (sûrement un rassemblement de voitures anciennes dans le coin). Et bien la 404 rutilante, grise métal et brillante de tous ses chromes avait fière allure. Eh oui !

Lundi 8 avril 2024 à 17h03

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En réponse à GEORGES P

Oui d'ailleurs ma mère qui était un peu snob disait s'en voyant les nouvelles Silver Shadow à l'époque: oh c'est terrible, on dirait des 404 !😂
Commentaire véridique

Mardi 9 avril 2024 à 08h59

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